Pamukkale si trova nella Turchia occidentale, nella provincia di Denizli, all’intero della valle del fiume Menandro; grazie alle sue incredibili formazioni calcaree formatesi in millenni di sedimentazione delle acque termali è una delle mete turistiche più ambite di tutta la nazione. In questa guida scopriremo le principali attrazioni da visitare in un viaggio alla scoperta Pamukkale e dello splendore di acqua e storia che nasconde.

Le formazioni calcaree che hanno donato il nome a Pamukkale, in turco “castello di cotone”, sono l’effetto di una particolarissima composizione dei minerali disciolti nell’acqua termale che evaporando hanno lasciato una incredibile serie di strutture a terrazze di colore bianco candido. Oltre a queste spettacolari formazioni, Pamukkale offre una meraviglia archeologica  senza pari, l’antica città di Hierapolis, un centro termale di origine ellenistica, conservato in condizioni eccellenti.

 

La principale attrazione di Pamukkale sono le sue terrazze calcaree  dove scorre la famosa  acqua termale, un tempo liberamente accessibile, oggi regolata da una organizzazione statale che ne ha limitato l’accesso ad un numero chiuso di visitatori al giorno. Quindi, per entrare nell’area termale è necessario fare un biglietto nel vicino centro visitatori.

Una volta dentro l’area termale  di Pamukkale ci si trova davanti una meravigliosa collina formata di piscine naturali inserite in terrazze di calcare di un bianco splendente, dove è possibile immergersi e godersi l’acqua curativa che sgorga a circa 35°C. Per non danneggiare le formazioni calcaree non si può camminare su di esse con le scarpe; le guardie del parco sono molto attente a far rispettare questa regola, per cui è necessario prestare attenzione a non scivolare sulle lisce superfici levigate dall’acqua.

Il momento migliore per visitare le terrazze termali di Pamukkale è sul far della sera, quando la maggior parte dei turisti ha lasciato la zona e il sole non è forte come nel pomeriggio, in questo modo ci si può godere in completo relax questo luogo magico e spettacolare. Una particolarità di queste fonti termali  sono i fanghi che si sedimentano nel fondo delle piscine: per la loro particolare composizione, vengono indicati come una vera e propria panacea per i disturbi alle articolazioni.

L’altra grande attrazione di Pamukkale è la città di Hierapolis, una splendida città ellenistica-romana che si erge sulla sommità della collina calcarea e che mostra ai visitatori un’incredibile varietà di edifici antichi perfettamente conservati.  Hierapolis  venne fondata dal sovrano ellenistico Eumene II come centro religioso e termale nel 190 a.C. ed ebbe per tutta l’età romana una florida vita economica e culturale. La città venne abbandonata solo nel 1300 quando, dopo una serie di devastanti terremoti, gli abitanti non si sentivano più al sicuro e rimase dimenticata fino ai grandi scavi archeologici alla fine dell’Ottocento che la riportarono alla luce.

Oggi Hierapolis è un sito archeologico di grande fascino e un luogo di cultura protetto dall’Unesco, visitato da migliaia di turisti ogni anno per le sue meraviglie architettoniche e artistiche. Si trova a circa 4,5 chilometri dal centro di Pamukkale. La struttura più famosa e spettacolare è il grande  teatro di Hierapolis, costruito nel III secolo e perfettamente conservato. La straordinaria acustica del luogo permette di sentire chiaramente ciò che avviene sulla scena da qualunque punto della ampia cavea. Una delle caratteristiche più interessanti del teatro è il frontescena, in buone condizioni, con le decorazioni riconoscibili e gli ordini di colonne originali che offrono uno dei rari esempi ancora esistenti di architettura teatrale romana di età severa.

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